Balade vélo bordelais

Se balader à vélo dans les vignobles les plus réputés de Bordeaux

Le paysage plat de la rivière, les vaches et les nuages à la sortie de la ville de Pauillac me donnent l’impression d’être aux Pays-Bas. Ce n’est pas tout à fait faux, puisque ce sont des ingénieurs néerlandais qui ont drainé ces terres au XVIIe siècle et permis à la vigne de prospérer. Mais en pédalant pour s’éloigner de la rivière, le paysage devient tout français. Des châteaux dorés et élégamment ensoleillés se dressent au milieu des rangées de vignes hachurées. La route est encadrée de peupliers.

Je suis en croisière sur le fleuve, maintenant à quai à Pauillac sur l’estuaire de la Gironde au nord de Bordeaux. Quand il s’agit de vin, il n’y a pas de meilleur endroit. Ou pas plus cher, en tout cas. Trois grands crus célèbres – Lafite Rothschild, Mouton Rothschild et Latour – sont produits dans le vignoble de Pauillac. La grande région du Médoc est peut-être la plus illustre région viticole du monde, avec ses centaines de châteaux viticoles de poche mais prestigieux.

C’est une excursion qui risque de nous faire perdre notre déférence et notre prétention à parler de vin, mais heureusement, nous sommes sauvés d’un tel sort par Christiane, guide touristique locale, qui a une tournure de phrase terreuse, les cheveux emmêlés et un amour trop prononcé du vélo pour être impressionnée par la région viticole qu’elle nous fait traverser. « Vous savez, le peuple du Médoc a été isolé pendant des siècles sur cette péninsule, ils se sont trop mariés, ce sont tous des imbéciles ».

Enfin, peut-être pas ceux qui produisent ce que beaucoup considèrent comme l’incarnation des vins de Bordeaux : des rouges corsés, complexes, qui mûrissent bien en bouteille. Ils sont issus de raisins cultivés sur des vignes basses qui sont étroitement taillées de côté pour produire un petit rendement mais une qualité impeccable, explique Christine.

Nous arrivons au Château Pichon Baron, l’un des plus grands domaines de Pauillac. Ici, un château français classique avec des tours en poivrière et des toits en mansarde est précédé d’un chai circulaire ultramoderne. La cave se trouve sous un bassin réfléchissant. Apparemment, il y a beaucoup d’argent dans la production de vins de renommée mondiale.

Plus loin dans la campagne, le Château Lagrange est presque aussi beau. Le château est un autre amas de calcaire doré, cette fois-ci flanqué d’une tour d’inspiration toscane et faisant face à un lac artificiel où pagayent des cygnes. Tout dans ce domaine – comme sur notre bateau de croisière – est taillé, frotté et luisant. Nous faisons le tour des caves high-tech avant de nous livrer à une dégustation de vin.

Le vin de Bordeaux se déguste bien sûr partout, mais je pense qu’il est à son meilleur sur place, dans le château qui lui a donné vie, et surtout juste après avoir parcouru huit kilomètres à vélo. Le Fiefs de la Grange 2013 est frais et vif comme un adolescent, agressif avec des tannins et de l’acidité. Christine le qualifie de facile à vivre, avec des saveurs de mûres et une pointe de poivre et de muscade.

Le Château Lagrange 2011 est plus adulte, avec des notes de chêne et de cannelle. C’est le genre de vin qui fait parler les sommeliers des arômes de forêt humide et de champignons. Les tanins sont encore présents, mais ils ont été un peu atténués, peut-être pas encore assez.

« C’est le genre de vin que je donnerais à mes beaux-parents », dit Christine. « Mais gardez-le encore 10 ans et il ne sera utilisé que pour les bons amis et les grandes fêtes.

Nous partons à vélo à travers la campagne avec un joyeux bourdonnement bordelais, le soleil sur nos visages, le fleuve au loin. Notre bateau Uniworld nous attend, et la journée est presque terminée. Lorsque nous serons tous rentrés chez nous, nos amis nous demanderont ce que nous avons fait. Que pouvons-nous dire, si ce n’est que nous avons traversé les vignobles à vélo ? Mais nous l’avons fait dans un endroit spécial, et nous étions heureux, et les jours ne sont sûrement pas meilleurs que cela.