15 Meilleurs endroits à visiter en Irlande

Bienvenue sur l’île d’émeraude ! Pays de verdure vallonnée, de montagnes escarpées, de mystérieuses ruines celtiques, de châteaux en ruines, de forêts de lutins à pois, de bidonvilles situés dans les fossés du folk gaélique, de bars à bière bruyants et de côtes salées, l’Irlande est vraiment une merveille à voir.

Ici, nous jetons un coup d’oeil à 15 des meilleurs endroits que chaque voyageur se dirigeant vers ce coin chaleureux de l’Europe de l’Ouest devrait avoir sur le menu.

Explorez notre liste des meilleurs endroits à visiter en Irlande :

1. Falaises de Moher

L’une des attractions naturelles les plus visitées de toute l’Irlande, les falaises de Moher s’élèvent des houles du grand océan Atlantique comme des pavois de pierre pétrifiés.

Au sommet, ils sont recouverts de prairies verdoyantes et verdoyantes, tandis que les eaux de la baie de Galway s’écrasent et s’écument contre la pierre en contrebas.

Avec une hauteur impressionnante de 120 mètres, ces grandes falaises offrent des vues spectaculaires sur la côte et les îles d’Aran en mer, tandis qu’un tout nouveau centre d’accueil permet aux voyageurs de découvrir facilement les centaines de millions d’années d’histoire géologique qui ont contribué à former les stratas du grès et du schiste.

2. Sligo

Alors que la petite ville de Sligo, accueillante et accueillante, a du punch avec son charmant noyau médiéval, ses ponts en pierre voûtée, son abbaye parsemée de lichens et ses belles maisons de ville du XIXe siècle, c’est l’arrière-pays qui frappe vraiment l’appel de cette ville.

Imprégné de tout le romantisme que vous attendez de l’endroit qui a contribué à former le légendaire W B Yeats, cet endroit d’une beauté naturelle exceptionnelle s’élève jusqu’aux sommets avec le monolithe puissant de Knocknarea Mountain (le lieu de repos mythique de Queen Maedbh), est parsemé de cairns de pierre recouverts de mousse, vieux de plusieurs siècles et offre des vues vraiment imprenables sur les plages de galets et de sel des villes de Sligo Bay.

3. Parc national Killarney

Niché au milieu des autres trésors naturels tant vantés du Comté de Kerry, le parc national de Killarney, dont les étendues sauvages et intactes sont indélébiles, mérite certainement d’être mentionné en tant que tel.

Attesté par l’UNESCO et foulé par des troupeaux de cerfs rouges majestueux, la région abrite de grandes étendues de chênes, d’ifs et de forêts de frênes primitifs.

Celles-ci sont entrecoupées par les magnifiques lacs de Killarney, qui ressemblent à des miroirs sous les sommets curieusement colorés des Montagnes pourpres.

L’endroit est un véritable haut lieu pour les randonneurs et les amoureux de la faune, qui peuvent se faufiler entre les tourbières, les forêts couvertes de mousse et plus encore, le tout en compagnie de martins-pêcheurs et de balbuzards pêcheurs.

4. Vallée Boyne

S’étendant sur environ 110 milles du cœur verdoyant du comté de Kildare à la mer d’Irlande, la vallée de la Boyne est la réponse de l’Irlande à la Loire de la France ou à la Meuse de la Belgique.

D’une beauté saisissante et d’une verdure à couper le souffle, cette terre est à la hauteur du surnom de l’île d’Émeraude.

Entre ses frontières, les voyageurs peuvent voir des merveilles comme le monument de Newgrange (dont on pense qu’il date de plus de cinq millénaires) et les murs en ruine et les portails du château de Trim – autrefois le bastion de la domination normande à Meath.

Facilement accessible depuis la capitale à Dublin, la vallée offre également une belle évasion naturelle de la vie urbaine, avec ses nombreux sentiers balisés qui sillonnent ses rives.

5. Le Rocher de Cashel

Avec un certain mystère gothique et un charme étrange qui se dégage de chacune de ses tourelles et donjons de style Jeu du Trône, les murs émiettés et les maisons de portails crénelées, le rocher dit du Cashel s’accroche comme une ancienne patelle sur les collines vertes du comté de Tipperary, au sud du pays.

Le site était la forteresse des rois de Munster au début du Moyen Âge, et abrite encore aujourd’hui des constructions comme la Tour Ronde et la Chapelle de Cormac de l’époque – dont beaucoup ont résisté aux envahisseurs anglais dans les années suivantes.

Il y a aussi de magnifiques cimetières de pierres celtiques à voir, sans parler des vues imprenables sur l’arrière-pays de Munster.

6. Dublin

Rowdy, rauque, Dublin n’a sûrement pas besoin d’être présenté ! Ville de folklore, de pubs alimentés par la Guinness et d’élégante architecture géorgienne, cette capitale continue d’attirer les voyageurs de partout avec son cocktail de culture et de patrimoine, de classe et d’hédonisme.

Située à mi-chemin de la magnifique côte de la mer d’Irlande, la ville abrite la colossale cathédrale St Patrick (la plus grande du genre en Irlande) et le célèbre Dublin Writers Museum, où les voyageurs peuvent découvrir la vie de Joyce, Yeats et autres.

La Guinness Storehouse attire également les dégustateurs avec ses bières, tandis que les distilleries de whisky ne sont jamais trop loin et Temple Bar Square est célèbre pour ses délices gastronomiques, ses restaurants et ses bars.

Plus d’informations pour visiter Dublin.

7. Dingle

Capitale de sa propre péninsule éponyme, qui se jette dans la houle de l’Atlantique, Dingle se trouve entre les plages et les falaises du comté de Kerry et les crêtes du lieu de pèlerinage du mont Brandon.

Imprégnée du charme irlandais, la ville est envahi par les bateaux de pêche et est dotée d’un caractère maritime distinct, lavé au sel.

Ici aussi, l’irlandais est la langue d’opération, tandis que le whisky de la distillerie locale semble être la langue de choix.

En plus de se vautrer dans l’ambiance de l’arrière-pays, les voyageurs peuvent choisir d’explorer les magnifiques panoramas offerts par le col du Conor, d’observer les dauphins et de se faufiler entre les boutiques et les pubs de la rue centrale Quay.

8. Ville de Galway

Couronnée par le gothique colossal de l’église Saint-Nicolas, la ville de Galway a déjà connu un essor fulgurant en tant que premier port de commerce médiéval de l’Irlande avec des connexions vers la Méditerranée.

Des curiosités comme le château de Lynch retracent la riche histoire des maires marchands de la ville à cette époque, tandis que le vrai caractère de Galway réside dans son côté bohème et excentrique, qui bouillonne le long des rues de la vieille ville avec des artistes et des magiciens le week-end, éclate des cafés sur la promenade de Salthill, se manifeste pendant le festival des arts en juillet, et est jamais loin entre les bars de Cross Street et le centre de la ville.

9. Château de Blarney

Pour toujours, attirant les excursionnistes d’un jour hors du centre de Cork, cet ensemble de donjons et de remparts en partie en ruine datant des années 1200 est en haut de la liste des curiosités de l’Irlande.

Aujourd’hui, certaines parties du site ont été reconstruites, tandis que la maison néo-gothique Blarney House se dresse sur le côté du château, et diverses promenades dans la nature mettent en valeur les formations rocheuses accidentées qui parsèment le terrain.

Mais la vraie pièce de résistance ? Eh bien, ça doit être la mythique Blarney Stone, dont on dit qu’elle imprègne tous ceux qui l’embrassent (plus facile à dire qu’à faire !) avec le cadeau de l’Irish gab !

10. Limerick

Répartie sur les rives du Shannon en s’élargissant pour rejoindre l’Atlantique à l’ouest de l’Irlande, la ville de Limerick est souvent négligée par les voyageurs en faveur des attraits naturels qui ont rendu la région de Munster si célèbre.

Cependant, ceux qui s’attarderont ici un moment découvriront une ville résolument tournée vers le haut, revigorée après une quasi-faillite et prête à mettre en valeur ses pubs Guinness bruyants et son amour fervent pour le jeu de rugby.

De plus, le lieu se vautre toujours dans le prestige d’avoir été la ville nationale de la culture irlandaise, avec des lieux comme le Belltable Arts Centre qui regorge de nouvelles productions et pièces de théâtre, l’Université de Limerick qui résonne de plain-chant et la galerie d’art qui accueille des événements comme le festival EVA International.

11. Cork

Avec ses 120 000 habitants, Cork reste la deuxième plus grande ville d’Irlande.

Il se trouve perché sur les côtes de son comté éponyme, traversé par la rivière sinueuse Lee alors qu’il se dirige vers les rouleaux de la mer Celtique.

Vivants, amusants, un peu décontractés et fièrement divergents de Dublin, les habitants d’ici aiment flâner entre les cafés curieux de leur ville et les pubs traditionnels, qui se cachent tous dans des rues étroites qui jaillissent de la veine centrale de St Patrick’s.

Les flèches de la cathédrale St Fin Barre surplombent la ville dans un gothique glorieux, tandis que le Cork City Gaol est une attraction de premier ordre à la périphérie – si ce n’est un peu effroyable en plus !

12. Glendalough

Nichée entre les collines ondulantes du comté de Wicklow à l’est de l’Irlande, la magnifique vallée de Glendalough attire les visiteurs avec son mélange d’histoire et de merveilles naturelles.

L’ancienne abbaye située au cœur même du site date du début du VIe siècle, a été fondée par le vénéré Saint Kevin de Glendalough et présente certaines des architectures religieuses médiévales les mieux conservées du pays.

Tout autour de ce cloître en ruine, les voyageurs peuvent plonger dans un bois de chênes et de fougères, de noisetiers et de sorbiers, où les parulines volent entre les auvents et les sentiers balisés percent le parc national de Wicklow Mountains.

13. Les îles d’Aran

Trouvée dans la baie de Galway, où les rouleaux glacés de l’océan Atlantique secouent les roches côtières recouvertes d’algues, l’île d’Aran est une option éloignée et hors des sentiers battus pour quiconque souhaite découvrir certaines des régions les plus sauvages et intactes de l’Irlande.

Réparti sur trois îles – Inishmore, Inisheer et la grande Inishmaan – l’archipel offre de belles plaines karstiques traversées par des criques et des canyons, toutes parsemées de fleurs de trèfle rouge et de fleurs arctiques sortant des grykes (fissures dans le sol rocheux). Cependant, au-delà des beautés naturelles, les Arans sont également réputés pour leur patrimoine profond et traditionnel.

La plupart des habitants parlent irlandais au jour le jour, les villes sont agrémentées de pubs chaleureux et de marchés de fermiers insulaires, de clochans et de ruines d’endroits comme Dun Aengus qui racontent un passé remontant jusqu’à l’âge du bronze !

14. Comté de Kerry

Connu comme le berceau de ce qu’on appelle l’Anneau du Kerry, ce comté méridional de la République est vraiment un lieu de prédilection pour écrire à son sujet.

Entre ses frontières, cette terre au cœur même de Munster abrite les Reeks de Macgillycuddy’s Reeks (le plus haut sommet d’Irlande, le Carrauntoohil, qui culmine à 1 000 mètres d’altitude) et le mystère de la Slieve Mish, avec ses cairns à pois d’église et son clocher en forme d’écume, tandis que les dagues des Skellig, Michael avec ses monastères UNESCO et Little Skellig avec ses rochers en relief, s’élèvent au large des côtes.

Les différents lacs de montagne sont un autre point culminant – des eaux scintillantes au fond de la vallée, entourées de terres agricoles herbeuses à Muckross et entourées de sommets à Mangerton et à Torc.

15. Parc national de Burren

Le parc national de Burren (ou simplement le Burren en abrégé) représente certainement l’un des paysages les plus frappants et les plus inoubliables d’Irlande, qui s’étend sur 15 kilomètres carrés à travers le comté de Clare.

Ciselée et ébréchée dans les roches karstiques qui forment le lit des collines au nord de Limerick, la région est inondée de crevasses et de grykes qui regorgent de fleurs et plantes rares.

Ajoutez à cela les tombes monolithiques des anciennes tribus gaéliques, et il est facile de comprendre pourquoi les randonneurs, les amateurs d’histoire, les botanistes et les observateurs d’oiseaux affluent tous à The Burren chaque année !